El viento siempre sopla en alguna parte, pero decidir dónde ubicar un parque eólico es un poco más complicado que sostener un dedo mojado. Ahora un equipo de investigadores de Penn State tiene un modelo que puede localizar el mejor lugar para el parque e incluso ayudar con predicciones de 24 horas de producción de energía.

“Normalmente, la gente que planea construir un parque eólico busca un buen terreno y una velocidad media del viento que no sea demasiado fuerte ni demasiado débil, sino consistente”, dijo Guido Cervone, profesor de geografía, meteorología y ciencias atmosféricas. “Encontramos una forma más precisa y eficiente de ver la predictibilidad del viento en lugares específicos, un factor clave a la hora de considerar la construcción de un nuevo parque eólico. Con los combustibles fósiles y la energía nuclear usted sabe exactamente cuánta energía tendrá. Pero el viento no es así.”

La ubicación, para la producción eléctrica general, es importante, pero también es importante poder predecir cuánta energía eólica podrá producir el parque 24 horas en el futuro. Los proveedores de electricidad compran la energía producida por los parques eólicos y quieren fiabilidad. Los parques eólicos venden rutinariamente su producción eléctrica a los proveedores, pero también les gustaría poder programar, con 24 horas de antelación, la cantidad de energía que van a producir.

“Los proveedores de electricidad necesitan saber cuánta energía está disponible en un día por delante”, dijo Cervone, quien también es director asociado del Instituto Estatal de Ciberciencia de Penn. “Necesitan tener fuentes confiables porque no pueden tener un apagón. Tampoco quieren comprar más electricidad en el mercado al contado porque las compras en el mismo día son más caras”.